Saturday, 20 November 2021 13:36

退而不休為主而活 吳彭懷恩姊妹感恩分享

我的心哪,你要稱頌耶和華,凡在我裡面的,也要稱頌他的聖名!不可忘記他的一切恩惠!(詩103:1-2)
	我出生在香港的一個基督教家庭,整個村子,除了一兩個家庭不信主之外,幾乎全村都是基督徒。村子裡有一間禮拜堂,印象中每天清晨都有早禱會,牧師會守候在教堂裡,等著與弟兄姊妹一起同心禱告。去早禱會的大都是年紀比較大祖母級的長輩,她們異口同聲的為教會為各人的需要禱告。而每個禮拜天早上,只要大家一聽到教會敲鐘的響聲,就都趕緊參加禮拜,就是連小孩子也不例外。所以很自然的,我也跟著參與教會的敬拜跟各種活動。 
到了青少年我移民美國,初到一個新的環境,沒有很多的朋友。很巧,應該說是神的安排吧,在一次旅行中,我竟然遇到了在香港中學的學長,因為都來自同一所中學,所以很有話講,很快的便我們開始約會了。我的學長性情很善良,很體貼照顧我,於是順理成章的,我們的感情,發展到了論及婚嫁的地步,但是他不是基督徒,怎麼辦呢?
雖然我明明知道,聖經說:「信與不信不能同負一軛。」但我們的感情已發展到這個地步,斷不能在這時候才跟他說:我們因為沒有同一個信仰,所以不能跟他結婚。並且他早就特別說過,要他信主是不可能的,要信主,早在讀教會中學的時候就信了。但結果我們還是結婚了。感謝主,雖然他沒有承諾會受洗,但他願意陪我到教會一起做禮拜,後來才知是神一步一步的在帶領。
結婚之後,在我們的大兒子才三個月大的時候,一個原本很小的手術,卻因醫生的誤診,使他幾乎沒命。神就藉著這個打擊,讓我的丈夫信服了。那時他向神許願,若神施恩憐憫,讓我們的兒子能脫離險境,他就願意接受主耶穌成為基督徒。感謝恩主聽了他的禱告,救活了我們的兒子,我先生也在幾個月後接受洗禮,
正式成為神的兒女。正如聖經上所說「這病不至於死,而是為了神的榮耀,好使神的兒子由此得榮耀。」(約 11:4 )
我的神是豐富且是賜福的神,不但賜我們有兩個兒子,還賜我們有足夠的生活收入。在兩個兒子還小的時候,我做全職媽媽在家帶小孩,好讓我先生無後顧之憂安心工作養家。等孩子們漸漸長大,他們上全天課的時候,神也為我預備了一份工作,這份工作一做就做了好多年。並且奇妙的是,在政府第一次的提前退休計劃剛剛實施,我符合了基本條件,所以還沒到55歲我就退休了。
當時教會的師母問我,退体後有什麼計劃?我從來沒有想到要有什麼計劃。只是很享受早上可以睡到自然醒,做事情也可以沒壓力的去做,因為今天做不好,還有明天、後天呢。同時最讓我感恩的是從前因工作時間關係,教會許多的聚會不能參加,現在完全沒這個問題,真的好感謝主。 神讓我懶惰了幾年後,祂的時間到了,便為我開了監獄探訪的服事。那是去年九月,教會牧師接到「播恩中心」台英姐的電話,說探訪的同工 在某一次沒辨法去探訪在我們附近的監獄,問我們教會是否能支援?牧師一口答應,結果我們夫婦和另一位弟兄,就一併被牧師帶到監獄去探訪。這是我們第一次接觸犯過法的人,心裏其實有一點懼怕。心想,他們長得很兇狠嗎?會不會脅持我們將我們當人質呢?還有應該跟他們講甚麼?唉,千萬不能惹他的怒氣,免得…我心中是很緊張,因為完全不知道探訪監獄是怎麼一回事。進了監獄會客的大廳中,我看見許多受刑人的家屬和朋友來探他們,若不是他們穿了制服和坐在指定的位置上,憑外貌,真的很難分辨出誰是服刑人,誰是訪客,一點沒有我想像中的可怕!
那天真的讓我視野大開,認識到那裏我們有許多同胞,因為一時的衝動,犯了大錯,失去了自由,有的被關上二十或三十年,甚至於終生監禁。服刑中他們非常孤單,因此患上憂鬱症的大有人在,還有人曾經想用自殺結束自已的生命。感謝上帝,幸好神憐憫,知道他們的需要,差遣有負擔有愛心的基督徒弟兄姊妹,不辭舟車勞頓的去關懷他們,用神的話安慰激勵他們,很多的服刑人因此信了主。神愛每一個人,就是獄中的牢犯,神也沒有忘記。他們雖然失去身體的自由,但因信了主,在基督裏心靈找到了自由。後來當我們被安排再次探訪時,我還是要求二人同見一位服刑人,可是台英姐說沒有足夠的同工,希望我們能分別探訪不同的人。我就想,好吧,有過一次經驗,就憑信心嘗試看看。沒想到 以後我跟我先生就一次又一次的,被安排探訪在紐約上州不同的監獄,更沒想到監獄探訪,竟然成了我們夫婦生活中重要的一部份。感謝主!
很多人都戴著有色眼光去看坐牢的人,認為這些人都是活該,誰叫他們去做壞事犯了律法。其實這樣想是不對的,我們每一個人都是罪人,天天都在犯不同的罪。所不同的是,我們只是蒙了恩的罪人,所以不應該去貶低或歧視他們。主怎麼樣的愛他們,我們也應該如何愛他們,難道我們從來都沒犯過法嗎?只是沒有被抓著而已。
記得我問過一位受刑人,若他有什麼需要或食物,我下次可以帶給他。他的回答讓我很感動,他說:「我沒有需要,你來探訪我已經夠好了。知道嗎?你們的愛會讓我高興整個星期」。所以,他們是何等的需要有人常常去關懷他們。
年輕的時候,大家都是為生活而工作,幾乎每個人都是把最好的年輕歲月投資在事業和家庭上。只要一講到服事,都有一個同樣的藉口:我暫時抽不出時間…沒空…其實真的願意服事,不會抽不出時間的。
我雖然過去也是忙忙碌碌,但是有幸退休以後,還能為主作工,覺得真是一種福氣。因為跟有些人擔憂自己退休之後不知該怎麼過日子比起來,我是太豐富了。所以對我來說退休只是人生另一個階段的開始,是可以活得很精釆的。雖然在退休初時,我的心情也曾煩亂過,不習慣一下子空出這麼多時間。但是慢慢的我明白了上帝的旨意,原來祂讓我早早退休,乃是要使用我這不配的器皿為祂傳福音報喜訊。 記得我小學在天主教學校讀書的時候,宗教課程有一個問題就是:人為什麼要活在這世界上?答案是:為了要榮耀天主。沒錯,基督徒活著就是要榮神益人,這樣才對得起天天看顧引領我們,賜平安給我們的神。
最近又看了一齣電視劇,其中有一句話說:我們閉上眼睛睡覺,第二天若能醒來,便是賺了一天,講得很對。我有幾位朋友才四十多歲,就離開了這個世界,真是人生無常,讓我不勝唏噓,誰又能使壽數多一天呢?一切都在神的手中,每個人都會離開這個世界,好好為主而活,絕對會活的很有意義的,感謝主!一切榮耀歸給神。
 
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