Thursday, 30 April 2015 00:00

愛是永不止息 洪政宏牧師念慈母頌主恩

我們曉得萬事都互相效力,叫愛神的人得益處,就是按祂旨意被召的人。(羅馬書第八章:二十八節)

以前我經常有機會外出到不同教會講道和培訓教會的弟兄姊妺,也曾每個月定期往返於New Jersey與紐約州Albany間,為當地的華人教會擔任講道和主日學的授課。紐約州的首府也是我求學、成長、接受基督信仰、和家人最多交流與親近的地方,給我留下了許多美好的回憶。  

        回想起1986年11月17日,那是一個下著綿綿細雨又晦暗的星期一,我如往常般,工作到很晚才回到曼哈頓的公寓。隻身在紐約市工作、生活,面對的挑戰與壓力都頗大。我洗完衣服後癱坐在沙發上休息,腦中想著前一天回Albany與媽媽共聚的歡樂情景,及妹妹即將受洗的事,內心為她喜悅。雖然Albany這所唯一的華人團契(現是教會)人數不多,但是大家非常熱心,積極傳揚福音的工作,讓我感受到神實在有祂的恩典,賜福給每位飢渴慕義的人。此時電話鈴聲響起,想必是每週固定互通電話的弟弟,果然電話那頭傳來他惶恐的聲音說:「哥,媽媽被人謀殺了!」。這突然來的兇耗,讓我無法相信這一切是事實。如果是真的,祈求神讓我的媽媽仍有一線活著的希望,讓我可以立刻回到她身邊,握緊她的手保護她,見她最後一面。在疾駛的車內,揮不去的是我的哀痛及悲傷,路途從未如此的遙遠,心緒也從未如此的紛亂,內心只感無盡的內疚。不斷的責備自己:「要是我昨天仍留在Albany,要是我未曾到New York City上班,一直留在媽的店裡幫忙照顧她,今天也絕不會發生此事。」

爸爸在我幼小的時候,就已離家,不管我們,媽媽在多年不如意的婚姻下,毅然決絕地放棄臺灣的優渥生活,於1977年帶著我們三兄妹來美國。在異鄉的她,開始認真地增強英文的聽講能力,不怕困難的嘗試做各種工作,其樂觀進取的學習精神,令我由心敬佩。我們三兄妹對自己的學業也不敢怠惰,先後從大學的研究所畢業,並各有穩定的工作,所幸是沒有辜負母親的辛勞與期望。

我常回憶起在Albany那段美好的日子,每天早上四點多起床,去蔬果和雜貨批發市場幫媽媽訂貨、載貨回雜貨店裡,並送貨至固定的客戶處。早上去學校做研究與上課,下午在會計事務所工作完畢後,再回到媽媽的店鋪幫忙店務,直至打烊。母子有時興起,還趁天黑前趕去高爾夫球場打球才回家。雖然是忙碌,但每天洗完澡後,享受媽媽燒的香噴噴佳餚,便忘卻了所有的疲憊,日子過得相當充實和快樂。那幾年也是我認識媽媽最深的時光,尤其看到她那種凡事忍耐、學習、和氣待人的態度,除了萬分敬佩以外,我更期許自己一生做人做事,都以她對人處事的精神,作為我的好典範。

1985年初,我開展了在華爾街忙碌的會計師生涯,媽媽一個人仍留在Albany。已婚的妹妹雖住在不遠,但她也要忙碌地照顧自己的小孩。弟弟則已成家立業,住在外州,幾度力邀媽媽搬去與他同住,終於得到她的首肯。此時正高興媽媽的店也有了買主,再過兩個星期就可以簽約賣掉,一切如此順利,為何會發生如此的變故?我一路狂飆回Albany。想到神應許了母親的祈禱,她上周末喜樂的神態猶在眼前,而今叫我如何能接受媽媽已不在我們身邊的事實。腦海裡一片茫然與無助,只能不斷的祈禱,求萬能的上帝賜給母親存活的機會。

我終於抵達Albany的醫院,但還未看到媽媽的遺體,便立即轉往媽媽經營的雜貨店。當時警察已封鎖兇殺現場,我表明身分後,警察告訴我們案情大略。媽媽是下午六點左右,在她的雜貨店裡,被一把長利刃刺中要害,當場死亡,兇手及兇器尚未尋獲,行兇動機也不明。見到弟妹時,我們相擁而泣,他們第一句話就問我:「為什麼?」是啊!親愛的神,為什麼?我從心深處求問上帝: 「你不是那位應許恩惠平安,顧念羊群的好牧人嗎?為什麼讓一位生命充滿神的見證,人人敬愛的好長輩,這樣的離開人間呢?她所受的苦難難道還不夠嗎?」此時摩根牧師也趕來了,我們手牽手一起禱告,迫切的祈求父神賜下安慰的靈,人是何等的脆弱與無助啊,祈求神以祂顯在主耶穌基督的大能力,使我們三兄妹的心剛強起來。雖然是幾句禱詞而已,但卻是我一生所經歷最誠懇,同心、同一靈的禱告!

處理媽媽喪事期間,感謝神,終於找到媽媽的聖經,那是母親生前最喜愛之物,幾乎時刻都放在她身旁,我們也找到媽媽的日記和筆記。我們三兄妹再度重拾起心情,並肯定對神的信心,沒有被這苦難試煉擊倒。那時的電視和報紙都以頭條和地方新聞,報導媽媽的死訊,許多鄰居與顧客的專訪,給媽媽留下最真實的評價:「她愛每個人,她愛鄰居及社區…」、「她慷慨仁慈,非常照顧她的顧客,如果你需要麵包或牛奶卻沒有錢買,她會送給你的…」和「她是那麼仁慈,沒有人說她一句壞話,絕對不會…」等。

追思禮拜在教會內舉行,參加者將近一千人,有遠地趕來的親屬朋友,多年不在一起的父親也悄悄到來。會場擠滿了社區附近的好友、教會的弟兄姊妹,還有雜貨店的鄰居和顧客等。母親的棺木周圍佈滿鮮花,延展至走道兩旁。對著棺木上媽媽的照片,每個人都湧起無限的思念。而身為長子的我,更是留下了「子欲養而親不待」的永恆傷痛。詩班獻詩〈愛的真諦〉歌詞出自哥林多前書十三章四至八節。這首詩一直深受母親的喜愛,成為她生活的見證。禮拜中我們三兄妹,用朗誦的形式來追悼媽媽,交替讀出從媽媽的日記、筆記和書信中摘錄下來的字句。我們都淚流不止,儘量克制著自己的喪痛心情去朗讀;一句又一句,都是媽媽的心事與她為人的真實寫照,緊扣著在場每個人的內心。我擡頭仰望著牆上玻璃鑲成的十字架,柔和的陽光照射進來,仿彿看到媽媽對我們三兄妹和所有關心她的親友們微笑,令我聯想起詩歌的最後一句:「愛是永不止息。」

1986年11月24日,媽媽的遺體火化後,葬於Albany Memory Garden墓園,那是妺妺受洗的第二天;弟弟也於1987年復活節受洗成為基督徒。我於2000年被按立牧師,上帝賜我機會,去幫助別人和不同的教會。我順服神,感謝神時時的帶領我及家人,能夠經得起考驗;也一直遵守聖經及媽媽常教導我們的三個原則:誠實、愛和寬恕。就如同羅馬書八章二十八節:「我們曉得萬事都互相效力,叫愛神的人得益處……」。

感謝上帝賜予我三個可愛、懂事和愛主的孩子,讓我在經歷人生重挫後,仍有絕對的信心去教導孩子們認識上帝。神把傳福音及教導的責任一直放在我的心中,我願意為祂所使用;神也藉著人和環境不斷的考驗來改變我,並幫助我的家人在寬恕與愛中,更加堅定地走向人生光明面。我感受到神的呼召異象,必會在每件事上有所安排;我也深刻體會到,要對祂永不質疑,只要耐心努力的學習與等待,祂必會顯明時間和方法,賜予我們更堅固的力量,和更圓滿的將來。

神是信實的,在我失去母親和妻子、於癌癥末期康復後,祂賜我能再度堅強起來,找回自我,並重新拾回心中失去的愛,使我每天的生活過得比以往更有意義,也更願盡己之所能為祂做最大的事奉。茲分享母親節的感言,謹以「愛的真諦」與大家共勉。

二○一五年五月二日

 

愛的真諦

 

愛是恆久忍耐,又有恩慈;

愛是不嫉妒;

愛是不自誇,不張狂,

不做害羞的事,

不求自己的益處,

不輕易發怒,

不計算人的惡,

不喜歡不義,只喜歡真理;

凡事包容,凡事相信,

凡事盼望,凡事忍耐,

愛是永不止息。

        哥林多前書十三章四至八節

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